BERNAN SALAZAR

CLASES DE ERROR EN EL DERECHO PENAL

20/07/2021

Bernan Salazar

En materia penal cuando hablamos de ERROR no nos referimos a que alguien “metió la pata”, aunque de lo que leerá podrá darse cuenta que es muy parecido (pero sin tomar en cuenta el comportamiento “culposo”). El término Error básicamente hace cita de los supuestos que afectan lo previsto en la norma penal y a los que atañen a la existencia de la norma que prohíbe la realización del hecho (no se asuste, si continúa leyendo podrá comprender un poquito más).-*

Nuestro Código Penal contiene dos normas que regulan el “error”, así encontramos el artículo 34 que establece en qué momentos podemos hablar de ERROR DE HECHO (error de tipo) y el artículo 35 que regula el ERROR DE DERECHO (conocido también como error de prohibición).-*

El contenido de ambas normas es el siguiente:

“Artículo 34.- Error de hecho.

No es culpable quien, al realizar el hecho, incurre en error sobre algunas de las exigencias necesarias para que el delito exista, según su descripción. No obstante, si el error proviene de culpa, el hecho se sancionará sólo cuando la ley señale pena para su realización a tal título.

Las mismas reglas se aplicarán respecto de quien supone erróneamente la concurrencia de circunstancias que justificarían el hecho realizado.”

“Artículo 35.- Error de derecho.

No es culpable, el que por error invencible cree que el hecho que realiza no está sujeto a pena.

Si el error no fuere invencible, la pena prevista para el hecho podrá ser atenuada, de acuerdo con lo que establece el artículo 79.”

¿¿..QUÉ ES EL “ERROR DE HECHO” c.c. “ERROR DE TIPO”..??

Al igual que lo indiqué en otro artículo, ocasionalmente es necesario “traducir del legalés al español” la terminología jurídica, para que sea accesible a cualquiera y ésta no será la excepción. Qué es un error de hecho o error de tipo? Simplemente es que el sujeto activo (el presunto delincuente) tenía un conocimiento equivocado o un juicio falso sobre su comportamiento (creía que lo que estaba haciendo era permitido por la ley).-*

Por supuesto que no se puede aplicar en todos los casos, ya que tenemos que superar la máxima procesal que señala que “nadie puede alegar ignorancia de la ley” y por ende, resulta indispensable determinar en el sujeto activo: 

– Sus condiciones psicológicas y culturales.

– Sus capacidades cognitivas.

– Sus posibilidades de haber tenido acceso a información que le permitieran conocer la transcendencia jurídica de su conducta.

– Conocer la naturaleza del hecho delictivo, sus características y las posibilidades que de él se desprenden.

Después de superada esta primer etapa, algunos autores consideran necesario también descubrir y determinar con certeza si el Error de Hecho fue “vencible o evitable” o “invencible o inevitable”, ya que en la primer hipótesis la conducta errónea vencible sí podría ser castigada penalmente (es el caso típico cuando el comportamiento se pudo haber evitado si se hubiera tenido el debido cuidado: error imprudente), mientras que en la segunda (el sujeto no hubiese logrado evitar ni aún aplicando toda la diligencia debida: error inevitable) se excluiría la responsabilidad criminal.-*

Considero importante recalcar que es un JUEZ/A quien debe determinar -mediante resolución fundamentada- si en el comportamiento del imputado concurre alguna de las circunstancias que determinen la existencia de un error de tipo, teniendo en cuenta la condición de cualquier persona media y perteneciente al entorno socio-cultural de los protagonistas del hecho.-*

 

¿¿QUÉ ES EL “ERROR DE DERECHO” c.c. “ERROR DE PROHIBICIÓN”..??

Así como lo dispone el artículo 35 del Código Penal, no es culpable el que por error invencible cree que el hecho que realiza no está sujeto a pena; es decir, el autor cree que actúa lícitamente.-*

Algunos autores diferencian entre el Error de Derecho Directo (el que recae sobre la norma de prohibición) y el Error de Derecho Indirecto (el que recae sobre la esencia, limites o presupuestos de las causas de justificación), nuestro legislador no analizó este tema y se limitó a hacer referencia lacónica al error invencible (que analizará más adelante), pero en algunas sentencias se pueden encontrar breves referencias a esta diferenciación doctrinaria.-*

Ahora bien, el Error de Derecho (más conocido como Error de Prohibición) se configura -como reverso de la conciencia de antijuricidad- como un elemento constitutivo de la culpabilidad y exige que el autor de la infracción penal ignore que su conducta es contraria a derecho, o mejor dicho, que tenga la creencia que su comportamiento no es delictivo.-*  

Importa indicar que el Error de Derecho NO se aplica si se creía que la sanción era menor, ni cuando se argumenta que se desconocía de la existencia de la norma concreta infringida, no obstante, esta segunda hipótesis es la mayormente utilizada y aceptada como argumento para excluir la responsabilidad penal.-*

Al igual que en el error de hecho, el Error de Derecho puede ser vencible o invencible (aunque el art. 35 no lo establezca expresamente). Será “vencible” cuando el error se debe a una precipitación o falta de diligencia del sujeto activo al momento de valorar ciertas circunstancias que rodean el hecho o lo integran. Será “invencible” cuando aún con las debidas precauciones, no se pudo evitar el resultado, teniendo en cuenta las circunstancias culturales, sociales, etc., del autor. Lo interesante en este aspecto y pareciera que así fue como lo visualizó nuestro legislador, es que para efectos de fondo únicamente el error invencible es el que permitiría excluir la responsabilidad penal (igual que podría ocurrir con el Error de Hecho Invencible); pero reitero, quien lo alega debe exponer y demostrar las condiciones que hacen que en el autor (sujeto activo) concurra un supuesto que permita suprimir y/o excluir su responsabilidad penal producto del Error.-*

¿¿Sabía Usted que desde mayo del 2021 es un delito de acción pública (pena de prisión de 6 meses a 2 años) las ofensas de palabra a la dignidad o decoro a una mujer..?? Ahora lo sabe, ya no puede argumentar como defensa que existe un error de derecho invencible..!!

Nos seguimos leyendo..!!

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